Armonizzare le emozioni

D: E’ stato detto che le pratiche del Satyananda Yoga aiutano a riequilibrare le emozioni. Dopo molti anni di pratica yogica, alcuni di noi hanno ancora difficoltà ad armonizzarle. Quali pratiche dovremmo fare o quale approccio dovremmo adottare?

SwaN: Innanzitutto, dobbiamo capire alcune cose. La maggior parte delle nostre azioni sono mosse dalla nostra testa, dall’intelletto o buddhi, mentre le emozioni o bhavana, le espressioni del cuore, non sono di facile comprensione.

Cos’è un’emozione? Se guardiamo la parola stessa vedremo che la seconda parte è “motion”, mettere in movimento. Quando usiamo la parola “emozione” questa significa movimento del sé psichico e sottile. Il sé intellettuale è nella testa, il sé psichico è nel cuore. Diverse tradizioni si sono espresse sull’argomento asserendo che l’anima risiede nel centro del cuore. Non dovremmo interpretare questo alla lettera e cioè che l’anima stia letteralmente nel centro del cuore, ma dovremmo cercare di comprendere che anima significa natura psichica, natura spirituale, e che l’esperienza e la manifestazione dello spirito avvengono attraverso il cuore. Ecco perché tutte le tradizioni del passato hanno sottolineato la necessità di coltivare, sviluppare ed espandere i sentimenti di amore e compassione e tutte le qualità positive emanate dal cuore.

Armonizzare la natura grossolana con quella sottile

Quindi l’emozione è movimento, dinamismo della personalità psichica e sottile. Questa emozione non è ciò che sperimentiamo sotto forma di rabbia, passione o frustrazione, né sotto forma di amore o compassione. Piuttosto rappresenta uno stato di armonia tra la natura grossolana e la natura sottile, e questa è vera emozione. Ciò che esprimiamo nella nostra vita è solo una reazione che si verifica tra i nostri sentimenti e la loro associazione con la mente. Ad esempio, perché vi arrabbiate? È a causa di un’associazione tra l’energia del cuore e l’esperienza presente della mente, e ciò scatena la vostra reazione. La gelosia agisce in modo simile. Rabbia, violenza, compassione, equanimità, serenità sono tutte espressioni di un processo interattivo che si svolge tra la testa e il cuore. Tuttavia, possiamo usare queste espressioni per spostarci verso uno stato di equilibrio all’interno di noi stessi, osservando, analizzando e comprendendo dove stiamo sbagliando. Eppure, quietare la rabbia o sperimentare compassione e amore non sono le risposte per trovare questo equilibrio o armonia tra la natura grossolana o manifesta e la natura sottile e psichica che giace assopita.

Gli esseri umani sono estroversi per natura poiché si identificano con i sensi e l’ambiente esterno. Guardiamo così tanto fuori che abbiamo dimenticato di guardare dentro. Abbiamo perso il contatto, la consapevolezza, la qualità dell’osservazione che può aiutarci a trovare l’equilibrio tra il sé grossolano e il sé sottile.

Quindi la nostra esperienza dell’interazione tra cuore e testa è sempre e solo una reazione. Noi reagiamo e crediamo che la reazione sia un’espressione delle nostre emozioni, ma lo yoga dice no! Il termine yogico per le emozioni è bhavana, che è diverso dalla passione, kamana e dall’ossessione mentale, vàsana. Qui stiamo parlando di bhavana dove c’è armonia tra la testa e il cuore. Per risvegliare bhavana, la vera emozione, la prima condizione è che dobbiamo smettere di reagire. Quando reagiamo, l’intelligenza si offusca; la capacità discriminante, viveka, non esiste più e la pace personale è persa. Anche nell’amore c’è un’espressione condizionata della mente, perché nell’amore c’è sempre un’aspettativa, passione, desiderio, attaccamento e anche queste sono reazioni.

Quindi lo yoga dice: smettete di reagire. Ma questa interruzione della reazione non significa che isolarsi da ciò che sta accadendo intorno a voi; quindi lo yoga dice anche: siate coinvolti. Questo è un coinvolgimento ma senza reazione; è un coinvolgimento che fluisce e quindi non si sperimenta la lotta giacché il fluire è passivo e la lotta è reazione. Questo è lo stadio a cui dobbiamo giungere per fare esperienza di armonia tra il grossolano e il sottile.

Sadhana: regolarità, continuità e convinzione

Ora il concetto di sadhana deve essere compreso nella giusta prospettiva. La nostra mente è una mente scimmia. Ma, oltre a questo, immaginate una scimmia che non può stare ferma, e poi immaginate se quella scimmia si ubriacasse cosa potrebbe succedere? E, ancora, se quella scimmia ubriaca fosse punta da uno scorpione, come andrebbe? La nostra mente è come una scimmia ubriaca punta da uno scorpione, quindi non è solo una mente scimmia. Siamo intossicati dalle nostre passioni, i nostri desideri, le nostre aspettative, i nostri preferenze e le nostre avversioni. E poi siamo punti dallo scorpione della vita che condiziona la nostra natura ad identificarsi con una certa dimensione della realtà e a sperimentare solo quella, e ad ignorare quelle altre dimensioni più sottili che non siamo in grado di identificare, logicamente o consapevolmente. Quindi la nostra visuale diventa assai ristretta. Con questa visuale limitata iniziamo a credere di aver espanso la consapevolezza, la coscienza e di aver raggiunto la libertà ma, in realtà, è un’illusione.

Per superare questa nostra illusione deve entrare in gioco il sadhana, con la pratica della meditazione. Il sadhana deve essere capito correttamente. Mi sono imbattuto in migliaia di persone che hanno detto: “Ho praticato la meditazione negli ultimi anni, eppure sento che non ho progredito, non mi sono evoluto e sono ancora allo stesso punto”. Allora, vi chiedo una cosa: “Siete regolari nella vostra pratica di meditazione?” Alcuni dicono di sì, altri dicono di no. Poi chiedo ancora: “Seguite un tipo di meditazione fino alla fine o no?” e a quel punto rispondono di no, un giorno fanno questa pratica perché sembra quella giusta per quel giorno, e un altro giorno fanno qualcos’altro perché va bene per quell’altro giorno. Questa è il modo in cui la mente “flirta” e ci adesca!

C’è un sutra negli Yoga Sutra di Patanjali che enfatizza il concetto che il sadhana deve essere regolare, continuo e che dovete avere fede nel processo; queste sono le tre cose: regolarità, continuità e fiducia. Negli Yoga Sutra troviamo anche che ci sono degli stadi molto precisi: pratyahara, dharana e dhyana. Ogni fase e ogni pratica ha uno scopo.

Nel pratyahara, per esempio, prendete antar mouna, l’osservazione dei pensieri. Dovete completare il processo e raggiungere il punto in cui siete in grado di controllare i vostri pensieri prima di procedere allo stadio successivo. Dovreste essere capaci di incanalare i vostri pensieri, guidare, dirigere ed esprimere i vostri pensieri prima di passare da antar mouna ad un’altra pratica. Se, quando cercate di apprendere una pratica, la fate solo per una settimana e, poi, siccome è troppo impegnativa, la lasciate e fate qualcos’altro per un’altra settimana, e se poi sentite che anche quell’altra non è adatta alla vostra natura e provate qualcos’altro ancora, allora state semplicemente sfiorando la superficie dell’oceano della coscienza senza immergervi in profondità.

Nonostante tutte le linee guida e le istruzioni, le tecniche, le pratiche, è qui che falliamo. Non siamo in grado di comprendere lo scopo di ogni pratica dello yoga. Valutiamo tutto secondo la nostra natura condizionata: “questo è ciò di cui ho bisogno, questo è ciò che voglio”. Ma come può questa mente, questa mente non trascendentale, sapere cosa è necessario per sperimentare qualcosa che è trascendentale? Come può un bambino che sta imparando a leggere e scrivere comprendere i concetti della fisica nucleare? Ecco, per ciò che concerne la nostra vita spirituale e lo yoga, noi siamo nello stadio dell’infanzia. Siamo ispirati, senza dubbio, dai concetti, idee e teorie riguardo i chakra, la kundalini, i kriya, la coscienza, il prana, i koshas, ​​ questo e quello. Noi dobbiamo essere ispirati, motivati, ma il nostro approccio deve iniziare dai passi fondamentali.

Allineamento di testa e cuore

In questa epoca di supermercati, lo yoga non può essere un prodotto che trovate al supermercato. Dovrebbe essere un prodotto che coltiviamo nel campo della nostra vita secondo le nostre capacità.

Quella emozione, o bhavana, è decisamente un processo che può portarci a scoprire l’armonia di tutte le qualità umane. Quando c’è allineamento tra testa e cuore la capacità espressiva diventa diversa. Quando non c’è allineamento, non c’è armonia tra testa e cuore, le nostre azioni non hanno scopo. Quindi, quello che le tradizioni yogiche dicono è che dovete aderire e seguire un percorso e andare dritti sino alla fine e, poi, solo quando raggiungerete la fine di quel percorso e vedrete, forse, un bivio o un cartello, solo allora prenderete un’altra strada.

Le vere tradizioni yogiche sono molto salde in questa convinzione: che non c’è modo di evitare o saltare gli istinti di base che costituiscono la natura fondamentale della vita. Dovete attraversarli, risvegliarli, sperimentarli, incanalarli e armonizzarli. Dovete fare tutto ciò che è necessario.

Questa consapevolezza del sadhana è molto importante: regolarità, continuità e convinzione.

Cerchiamo quindi di diventare regolari, proviamo ad avere quella convinzione, quella forza interiore che ben sa che dietro ogni nuvola oscura c’è un sole splendente. Cerchiamo di lavorare su questa consapevolezza prima di tentare di indulgere in concetti che sono al di fuori della nostra portata. Cerchiamo di capire in quale classe ci troviamo attualmente e non contiamo gli anni della nostra pratica. Allora potremo essere aperti alla ricettività, alla chiarezza e alla comprensione della nostra mente e della nostra natura. Questo è un punto molto importante.

 

Swami Niranjananda Saraswati, Galles, 10 giugno 2000,

Yoga Magazine, maggio 2002

Gestire i problemi

Come è possibile evitare i problemi?

I problemi non possono essere evitati perché non vogliamo evitarli. Se non ce ne preoccupassimo, alcuni di questi non esisterebbero neanche. Ma ci piace sobbarcarci di problemi perché siamo guidati dall’immagine che abbiamo di noi stessi. La visione di sé dice che bisogna essere buoni, premurosi e gentili e questa è la facciata che cerchiamo sempre di proiettare. Finché seguiremo coscientemente o inconsciamente i dettami di questa idea di sé, non saremo mai liberi dai problemi.

Ma cos’è un problema? Un problema è qualcosa di cui vi fate carico sebbene non sia la vostra naturale inclinazione, attitudine o propensione. Alcune persone, ad esempio, tendono a riversare le proprie difficoltà all’esterno e sugli altri e ciò può diventare un problema. Altre si offrono di aiutare ma anche questo può essere un problema se l’aiuto non è dato nella giusta maniera. Anche riflettere sulle cose può diventare un problema, così come affrontare situazioni che possono avere ripercussioni sulla nostra percezione, influenzandola o alterandola, può diventare un problema. Un improvviso afflusso di pensieri negativi può diventare un problema. I desideri possono diventare problemi.

Il motivo principale per cui non siamo in grado di affrontare i problemi dipende dal fatto che, mentre la nostra logica dice “non avere problemi”, la nostra natura sostiene “vai avanti ad attirare problemi”. Proprio come la luce attira le falene, allo stesso modo questo corpo e questa mente attraggono difficoltà e problemi. Dovete ricordare la legge di Murphy: “Tutto ciò che può andare storto andrà storto”.

Tuttavia, dovete anche ricordare che la forza che genera movimento dipende da quella di attrito. Se si desidera avere una vita piacevole, pacifica, tranquilla, essa diverrà anche molto noiosa. Potrete godervi la pace per un giorno, il ​​silenzio per un mese, ma poi arriverà un momento in cui reagirete a quella pace e a quel silenzio per un po’ di dinamismo, di fermento, di laboriosità. Quindi, “l’attrito” che forma difficoltà, complicanze, dubbi dovrà essere accolto piuttosto che evitato. In tal contesto, quindi, occorrerà trovare una soluzione appropriata e corretta e, nel fare ciò, è necessario coltivare viveka, la discriminazione.

La discriminazione diventa potente e reale solo quando è combinata con la lungimiranza, altrimenti è semplicemente una parola. Discriminazione più lungimiranza equivale a saggezza. Attriti, conflitti, incertezze, confusione e disaccordi non sono impedimenti al vostro sviluppo verso la pace e la crescita, piuttosto portano in superficie una condizione mentale, una condizione di vita o di credo che è effettivamente una potenziale barriera alla vostra crescita. Se un pensiero si trasforma in un blocco diverrà un problema e, quindi, perché non lavorare per rimuoverlo?

Il modo migliore per gestire i problemi è sapere in anticipo se volete davvero esserne coinvolti o meno. Se siete in grado di affrontare quel problema in modo efficiente, efficace e creativo, allora si potrà aprire la porta della logica, dell’intelletto, dell’intuizione e dell’emozione nella ricerca della migliore soluzione. Se invece sentite che un problema è un peso, allora la mente tenderà ad irrigidirsi e chiudersi ulteriormente impedendo che la creatività individui la giusta soluzione. Quindi non evitate i problemi. Se vengono, lasciateli venire ma, almeno, cercate di non attirarli.

Swami Niranjananda, Ganga Darshan, 27 dicembre 2001,

Yoga Magazine n. Novembre, 2002

Cosa fare adesso?

Quando raggiungiamo il culmine del successo materiale, spesso ci poniamo la domanda: “E adesso? cosa farò?” Anch’io mi sono fatto questa domanda. Sono altresì il presidente di una “multinazionale” e, ai tempi, anche io sono stato un giovane presidente, avendo assunto la direzione della Bihar School of Yoga all’età di 23 anni . Tuttavia, il mio ruolo di sannyasin è diverso da quello di presidente di un’organizzazione. C’è stato un momento nella mia vita in cui mi sono chiesto “ed ora, cosa farò?” e cioè quando sono giunto ad un determinato livello di realizzazione esteriore ovvero essere il capo di un movimento yogico globale, gestire diversi centri e persone, cercare di soddisfare le loro aspettative e creare nuovi e migliori programmi per aiutare gli altri.

Nel corso del tempo, più pensieri sono affiorati alla mente: “è questo ciò che ho immaginato fare per tutta la vita? In quanto sannyasin, è questa la vita che devo condurre? Ho lasciato una famiglia di quattro persone con l’idea di rinuncia, e qui mi ritrovo con una famiglia di 400.000 persone. Ho lasciato a casa l’idea di dover compilare moduli fiscali sul reddito ma qui sto compilando moduli fiscali per più e diverse organizzazioni. A cosa ho rinunciato? A niente! Anzi, ho più responsabilità sulle mie spalle. La gente ha riposto fiducia in me e non posso ignorarlo. È così che vivrò e probabilmente morirò?” Ecco, questi pensieri mi passarono per la testa per molti anni. Stavo cercando di trovare un equilibrio tra la mia aspirazione, che era quella di un sannyasin, ed i miei obblighi ed impegni nei confronti dell’organizzazione che stavo dirigendo.

Poi un giorno ho rivolto l’attenzione su qualcosa che era da sempre lì davanti ai miei occhi, ma che avevo ignorato. La vita del mio maestro, il mio Guru, Swami Satyananda. Ci fu un momento nella sua vita in cui disse: “basta con la direzione di un’istituzione. Non sto percorrendo la via del sannyasa per diventare un guru, un leader di un movimento o un capo di un’organizzazione. Il mio scopo è stato raggiungere la purezza interiore e scoprire il potenziale insito in ogni individuo. Ho fatto tutto questo per esaurire le mie ambizioni, desideri, karma e samskara e, ora, senza più ambizioni e avendo raggiunto tutto ciò che volevo ottenere, posso rendere me stesso libero.”

Rinunciò a tutto. Rinunciò alla struttura che aveva creato e se ne andò per condurre una vita isolata. Tuttavia, in quel ritiro successe qualcosa. Ebbe una visione o un’ispirazione e ricevette un mandato che egli attribuì a Dio, e il messaggio che ricevette in quella visione fu: “dona al prossimo gli stessi strumenti che io ho dato a te”. Quindi, iniziò a pensare: “che cosa mi ha donato Dio? Dio si è sempre assicurato che io avessi cibo da mangiare, vestiti da indossare, un rifugio in cui vivere. Questo è ciò che devo fare per gli altri.” Così ci disse: “Questo è il mandato che ho ricevuto. Non ho niente e ho rinunciato a tutto, quindi vi sto passando il testimone. Realizzate questo mandato.”

Così cominciammo ad aiutare le persone svantaggiate e povere della società. Con questo servizio ho compreso molte cose utili circa il nostro attuale stile di vita e sull’ambiente.

Quando ci chiediamo qual è lo scopo della nostra vita, alla fine, tre cose sono rilevanti. La prima è sanyam, disciplina o autocontrollo. In assenza di autocontrollo, non c’è fine alle ambizioni. Ma queste, alla fine, portano fuori strada e alterano la pace della mente e il senso di appagamento.

La seconda è lo sviluppo delle qualità del cuore. Un essere umano è una combinazione delle facoltà della testa, del cuore e delle mani: intelletto, sentimenti e azione. Molto spesso, diamo priorità all’uso e alle facoltà dell’intelletto e releghiamo le facoltà del cuore, cioè i sentimenti e le emozioni, in un angolo remoto pensando che, se le esprimiamo, saremo considerati deboli e facilmente manipolabili.

La terza cosa è aiutare gli altri e quindi guardare oltre le azioni egoiste che mirano solo a soddisfare i nostri bisogni.

Quindi queste sono le tre componenti che devono essere coltivate: l’autocontrollo, la benevolenza e imparare a dare una mano agli altri. Se ne adotterete una qualsiasi come vostro obiettivo di vita, se coltiverete una certa attitudine e mentalità, allora scoprirete che quel vuoto che sentite dopo aver raggiunto l’apice del successo materiale è invece pieno. Questo è anche il messaggio dato nelle Upanishad.

Praticare l’autocontrollo

Ora analizziamo il primo componente, l’autocontrollo o moderazione. Ci sono troppe distrazioni nello stile di vita moderno. Vogliamo avere ed usare ogni cosa nuova che arriva sul mercato perché ci aiuta a migliorare la nostra immagine di noi stessi, il nostro ego. Ma il denaro porta con sé malcostume poiché si rischia di riporre più fiducia nei “verdoni” che nelle proprie capacità. E, quando manca la fiducia in sé stessi, la mente, il corpo e il tessuto familiare diventano deboli, e confusione, stress e ansia diventano l’ordine del giorno. Questo è ciò che sta succedendo! Si arriva a non essere più in grado di gestire pressioni, stress, né le nostre insoddisfazioni poiché aleggia sempre la brama di trovare ancora di più o dell’altro che ci renda più soddisfatti e compiaciuti.

Come si può acquisire dunque l’autocontrollo? Esiste un metodo pratico che io chiamo la teoria degli SWAN. SWAN è l’acronimo di Forza, Debolezza, Ambizione e Necessità. Per metterlo in pratica, prendete un foglio di carta e in una colonna scrivete un elenco di tutti i vostri punti di forza o le vostre qualità positive, in un’altra colonna fate un altro elenco di tutte le vostre debolezze e limiti che ritenete possano condizionare la vostra crescita e la chiarezza mentale, poi un terzo elenco riguardante le vostre ambizioni, e anche se si tratta di acquistare la luna, annotatela. Fate infine un quarto elenco coi vostri bisogni immediati e a lungo termine, il minimo indispensabile di cui avete bisogno per condurre una vita soddisfacente e in cui vi sentiate realizzati. Mantenete queste quattro liste, guardatele di tanto in tanto, cancellate e aggiungete, fino a quando non realizzerete che esse riflettono un quadro reale della vostra personalità, di voi stessi.

Ora, scegliete un punto di forza e coltivatelo con convinzione, e poi un punto di debolezza e cercate di superarlo in un mese. Di seguito provate ad analizzare una ambizione e chiedetevi se davvero rifletta un vostro desiderio oppure no. Poi tocca ai vostri bisogni, esaminateli e cercate di trovare un equilibrio tra questi e le vostre ambizioni. Dedicateci cinque minuti ogni giorno in relazione alla vostra giornata, a come è andata, e sarete in grado di muovervi al meglio, utilizzando i vostri punti di forza, trascendendo le vostre debolezze e i limiti, e comprendendo al meglio la reale differenza tra necessità e ambizioni.

Sviluppate le qualità del cuore

Il secondo punto è lo sviluppo degli aspetti amorevoli nella vita quotidiana. La gente ha sempre creduto che la brillantezza o il genio siano determinati da un più alto QI, il quoziente intellettivo. Tuttavia, in questo secolo, si pensa sempre meno al QI e più al QE, il quoziente emotivo. Potete senza dubbio aumentare il vostro livello di intelligenza ma, questo sviluppo, servirà alla comprensione del materiale e non a comprendere la persona in quanto essere umano. Un difetto fondamentale nella nostra vita è che non siamo educati, e non mi riferisco a laurea e diplomi, università, college, dove ci insegnano a nutrire e sviluppare l’intelletto senza però fare esperienza di vita! Nessuno ci ha insegnato come affrontare problemi e stress; nessuno ci ha detto “ogni volta che sei sotto stress, sdraiati e conta il respiro indietro da 30 a 1”. Non sappiamo neanche una cosa semplice come questa! Studiamo medicina, legge, scienza, per un MBA, ma non studiamo il comportamento umano, né come modificarlo.

Sviluppare il QE, il quoziente emotivo, o rendere i nostri sentimenti più espansivi e gentili, è l’altra direzione verso cui indirizzarsi, specialmente nel caso degli uomini d’affari. È necessario avere una filosofia di vita, che non deve necessariamente essere una credenza religiosa. È irrilevante a quale religione apparteniate o se siete un credente o un non credente. Dovete semplicemente avere una filosofia nella vita che guidi le vostre azioni e definisca la vostra aspirazione.

Che tipo di filosofia dovrebbe essere? Dovrebbe essere quello di superare gli aspetti negativi e condizionanti della vita e coltivare gli aspetti benevoli e pacifici. Come? Praticate 10 minuti di meditazione ogni sera prima di andare a dormire. Questo è uno sforzo che dovreste fare per il bene della vostra salute e della vostra pace. Dedicate 23 ore e 50 minuti alla società, alla famiglia, alla professione, al mondo, e 10 minuti per la vostra pace, serenità, tranquillità e benessere. In questi 10 minuti, sedetevi tranquillamente e sviluppate il pensiero: “per questi 10 minuti io non sarò questo corpo, né la sensazione di disagio o di comodità associati al corpo; non sarò la mente, né l’esperienza del piacere o dello stress che sorgono nella mente.” Cercate di creare una totale disidentificazione, totale disconnessione dalle esperienze fisiche e mentali. Non siete il corpo né la mente, siete solo voi stessi, niente di più, e in quest’esperienza di voi, sperimentate la stabilità e il silenzio interiore.

Successivamente, rivedete rapidamente le attività del giorno: “mi sono svegliato a quell’ora, ho preso questo per colazione, ho indossato quello, ho letto questo, ho visto quello, ho parlato di questo, etc.”. Se trovate una situazione difficile in cui avete reagito in un modo particolare tenete la bobina lì per pochi istanti, come a congelare la registrazione, osservatela e pensate a come reagireste dinnanzi ad una stessa situazione, se in un modo migliore o peggiore?

Continuate ogni giorno per un mese, e scoprirete che le vostre risposte sono cambiate. Invece di muovervi con la foga di un toro scatenato, sarete più attenti, più presenti e consapevoli di ciò che state facendo e di come state rispondendo, e sarete più in grado di gestire i livelli di stress perché li riconoscerete e li controllerete dicendo a voi stessi: “domani troverò un modo migliore per affrontare questa situazione, e non vivrò più la stessa ansia che ho vissuto oggi”. Dopo aver esaminato le attività del giorno, osserva il flusso del respiro naturale per 5 minuti e prova a fare respiri lunghi, profondi e lenti; questo completerà la vostra pratica di meditazione di 10 minuti. La consapevolezza trarrà alimento da questa meditazione.

Quindi, la pratica è molto semplice: sedetevi, restate fermi, disidentificatevi dal corpo e dalla mente, praticate swadhyaya e rivedete le attività del giorno, analizzatele, e dite a voi stessi: “Domani mi occuperò di questa situazione in un modo migliore”, infine osservate il respiro, rilassatevi e fermatevi. Questa è la meditazione.

Man mano che diventate più consapevoli delle vostre risposte e reazioni inconsce grazie a questa tecnica, scoprirete che state iniziando a fare esperienza delle qualità più benevole. Queste qualità arrivano con la comprensione, mettendosi nei panni degli altri e comprendendo le difficoltà che gli altri stanno affrontando, e quindi cercando di trovare un equilibrio tra voi e loro.

Dare una mano

Dare una mano è la cosa più importante nella vita perché permette di connettervi con agli altri esseri. L’umanità è un club unico e non esistono né élite né minoranze. I gruppi possono esistere a livello sociale o economico ma in quanto parte dell’esperienza di vita che tutti stiamo vivendo non c’è separazione. Semplicemente, alcune persone hanno avuto l’opportunità di realizzarsi e altre no ma, quando verrà il loro momento, anch’esse brilleranno. Dopotutto, c’è lo stesso cervello, la stessa mente, la stessa forza in ognuno di noi, e il loro uso dipende dalle opportunità che ognuno riesce a cogliere nella vita.

Swami Sivananda era un difensore dell’umanità. Di professione era un medico, ma lasciò la sua pratica lucrosa per diventare un sannyasin, e divenne un sannyasin di altissimo spessore. Swami Sivananda aveva solo un obiettivo in mente: “come posso aiutare un’altra persona ad avere la salute, la pace e un po’ di agio?” e questi sono i pilastri delle istituzioni create nel suo nome, lo Sivananda Math e l’ashram. Ricordate che c’è una abissale differenza tra coloro che prendono il sannyasa perché vogliono impegnarsi ad aiutare gli altri e coloro che vogliono solo fuggire dalla vita.

Paramahamsaji diceva che c’è molta ipocrisia nelle nostre vite. La vita dovrebbe essere innocente, semplice e gioiosa e, invece, mettiamo su maschere diverse a seconda del momento. Anche quando ci guardiamo allo specchio abbiamo le maschere addosso, vogliamo vederci diversamente, non come siamo. E, siamo così abituati a vedere noi stessi in quella maschera che, quando la rimuoviamo, non ci riconosciamo più e ci chiediamo: “sono davvero così?”

L’unico modo in cui possiamo sentirci liberi interiormente è sperimentare l’unità, l’atmabhava, essere in grado di vedere noi stessi negli altri, e questo avviene quando iniziamo a comprendere gli altri e le loro situazioni e, quando possiamo aiutare gli altri a uscire dalla loro miseria.

C’è un famoso detto: “se una persona ha fame, non dargli da mangiare pesce, ma insegnagli a pescare”. Questo è stato il principio di Swami Sivananda. Egli non credeva nella carità; diceva che la carità è la madre della povertà, della dipendenza, della debolezza. Aiutare significa sostenere la capacità altrui di provvedere a sé stessi e ad essere responsabili della propria pace e del proprio benessere. Questo è il vero significato dell’espressione “dare una mano”, questa è l’idea del servizio o Seva, e questo è il valore del Purushartha, l’impegno nel perseguire i propri doveri ed obiettivi che Swami Sivananda ha sempre sottolineato.

Paramahamsaji ci diceva: “se vai al mercato per comprare scarpe o vestiti per i tuoi due figli, invece di comprarne due paia, comprane tre. Due per i tuoi figli e uno per il bambino sconosciuto che hai adottato nella tua mente.” C’è abbastanza gente povera al mondo a cui puoi dare quel paio di scarpe o quell’uniforme che sicuramente adoreranno per il resto delle loro vite. Ricorderanno sempre la gentilezza che gli è stata riservata. Se ogni cittadino benestante si prendesse cura dei bisogni di un cittadino povero in dieci anni non ci sarebbe povertà. Tutto quello che dovete fare è vedere voi stessi in quello stato di povertà. Siamo molto fortunati poiché abbiamo abbastanza da mangiare e anche da sprecare, mentre l’80% della popolazione in questo paese non ha un pasto decente al giorno. Sono proprio loro, i nostri simili, che hanno bisogno di incoraggiamento, che hanno bisogno di sapere che non hanno perso tutte le opportunità nella vita e che qualcuno si sta prendendo cura di loro. Se vi dedicherete anche a questo sarete felici e soddisfatti perché avrete portato sorrisi ad una persona o ad una famiglia.

E adesso?

In questo contesto, lo yoga assume un profondo significato. Lo yoga non è ciò che leggi, senti o vedi nei media. Lo yoga è uno stile di vita, è un atteggiamento della mente, è la coltivazione delle qualità migliori della personalità umana. Lo yoga sviluppa e integra le facoltà della testa, del cuore e delle mani ed è anche uno strumento per far emergere l’eccellenza dal profondo che si rifletterà nel nostro modo di agire e pensare. Quindi preparate il terreno, iniziate coi tre semplici precetti di autocontrollo, sviluppo delle qualità del cuore e aiutare il prossimo, fate la lista dei vostri punti di forza, debolezze, ambizioni e bisogni, con obiettività, e praticate swadhyaya, l’auto-osservazione, perché è seguendo questi principi che sono stato in grado di superare la domanda “e adesso?”, ed anche voi sarete in grado di farlo.

 

Swami Niranjanananda Saraswati, discorso all’Organizzazione dei giovani Presidenti,

Yoga Magazine, Gennaio 2008

Il rapporto guru-discepolo

Sono stati definiti molti e differenti tipi di rapporto tra il guru e il discepolo ma, in definitiva, è importante credere in uno solo, che è il rapporto cuore a cuore. Se riuscite a realizzarlo, tutto il resto non serve. Per sviluppare un rapporto cuore a cuore è importante prima di tutto prendere coscienza della propria natura, di cosa si è. Ho visto spesso discepoli trasformare il loro guru a volte in nullità, a volte in santoni; altre volte in simbolo di moralità e di spiritualità, e poi con una caricatura.

Il guru non è qualcuno su cui scaricare le vostre personali zavorre. Egli è una persona che ispira a condurre la vita in modo creativo, efficiente ed efficace, e a sviluppare la consapevolezza di noi stessi, di cosa posso fare e cosa no, di come posso essere e di come non devo essere, di quale sia la cosa giusta da fare e di quale sia, invece, quella sbagliata, di come comprendere gli altri e di come non imporre il nostro ego e le nostre ambizioni personali. Questa è la base dell’insegnamento del guru.

Sviluppare il rapporto

Sicuramente ci sono problemi nella vita, ma ognuno deve trovare le proprie soluzioni. Quando venni per la prima volta nell’ashram, Paramahamsaji mi disse: “ascolta, non venire mai da me con i tuoi problemi. Se hai un problema, se hai difficoltà, se hai un conflitto, cerca soluzioni, soluzioni anche diverse e portamele, e una volta sentite le tue soluzioni, deciderò qual è quella giusta da adottare e seguire.”

Quindi, innanzitutto iniziai a prendere consapevolezza dei miei problemi e delle mie difficoltà nelle relazioni, nel lavoro, nella comunicazione, nelle interazioni, nelle emozioni, nella mente, e poi pensai a diverse soluzioni per risolverli. Poi andavo da Paramahamsaji e dicevo “Swamiji, ho questo problema e queste sono le soluzioni che ho pensato – A, B, C, D, E, F, G”, lui rispondeva “segui F”, ed io seguivo F. Era semplice!

Questa modalità di rapportarsi è importante. Le persone vengono da me con problemi ma non seguono la soluzione che io propongo loro. La loro natura, il loro ego, i loro desideri e le loro ambizioni si intromettono e così poi mi dicono: “no, non posso farlo!” senza nemmeno aver discusso quella soluzione. Nel rapporto col guru è la soluzione che deve essere considerata e dibattuta, non il problema! Quelle che pensate siano le soluzioni non sono altro che il risultato delle vostre capacità, natura e convinzioni che il guru semplicemente canalizza.

I guru sono esseri umani

Ci sono altri due punti importanti. Il primo è riconoscere che il guru è anche un essere umano. I discepoli difficilmente ammettono che il loro guru sia umano. Nella sua vita personale il guru può essere un illuminato, può essere il sunto della spiritualità e della moralità, può essere anche rozzo o eccentrico esternamente. Può essere qualsiasi cosa, poiché la realizzazione di ogni essere umano è differente in ognuno e non segue uno schema prestabilito. A seconda della propria personalità, ogni guru si evolve e sviluppa un metodo di pratica, di stile di vita, di vedere le cose. Ognuno è unico e diverso. Quindi dovete riconoscere e comprendere che il guru è umano. Solo allora sarà possibile sviluppare una relazione appropriata e corretta con il guru.

Il mese scorso, una signora di Varanasi ha frequentato il corso sul sistema di gestione della salute tenuto alla BSY. Varanasi è la città dei guru, dove ogni Tom, Dick e Harry è un guru. Dopo aver soggiornato qui per 15 giorni mi scrisse una lettera in cui diceva: “tu non rientri in nessuna categoria di guru, quindi cosa sei?” Le ho risposto dicendo che non sono un guru ma uno che insegna alle persone e, poi, che non potrò essere un guru finché il mio guru sarà vivo.

Veri guru

L’altro punto riguarda l’immagine del guru, non solo fisica di una persona in carne, con una lunga barba e lunghi capelli, seduta su di un alto piedistallo con tante persone attorno pronte a rincorrerlo e seguirlo in ogni dove. Questa non è la nostra tradizione. Essere un guru non è uno status symbol né è uno stile di vita in cui si alimenta l’ego. Il vero guru sta imparando come praticare seva e non come ottenere seva.

Questo sembra difficile da comprendere a causa delle influenze date dalle moderne immagini dei guru. Ma la tradizione è molto chiara a riguardo. La tradizione dice che il guru deve restare un essere umano! E se il guru non può restare umano, con le stesse gioie, affetti, passioni e frustrazioni che si sperimentano nella vita, allora non è un guru.

C’è una storia della vita di Kabir Das, uno dei grandi santi. Andò al Kumbha Mela e lì gli fu chiesto: “riesci a identificare un vero essere realizzato, un vero guru, in questo enorme raduno di persone?” Kabir Das disse: “ci proverò.” Così prese un bastone e colpì un “guru”. Quel “guru” era furioso e disse “come osi colpirmi!” Kabir Das disse: “non è quello giusto”. Allora colpì un altro “guru” ma i suoi discepoli divennero furiosi e picchiarono Kabir Das. Il loro “guru” non batté ciglio e Kabir Das disse: “non è nemmeno quello”. Per tutta la durata del Kumbha Mela, Kabir Das continuò a colpire altri “guru” fino a quando non ne trovò uno che, dopo essere stato colpito da lui, gli disse: “mio ​​caro ragazzo, siediti, la tua mano deve essere dolorante. Certo, ho sentito dolore ma posso immaginare anche il tuo dolore. Lascia che ti massaggi e ti dia sollievo dal dolore che hai provato nel picchiarmi.” E Kabir Das disse: “è lui quello giusto! ”

Aprirsi al guru

Il rapporto tra guru e discepolo deve essere aperto. Gli esseri umani manifestano spesso la peculiarità di dire una cosa e farne poi un’altra. Dicono che il guru è Dio, il guru è padre, il guru è madre, il guru è fratello, il guru è sorella, il guru è marito, il guru è moglie. Da una parte, invitano il loro guru ad essere tutto e, dall’altra parte, gli nascondono parecchie cose. E’ come se si determinasse il rifiuto dopo l’accettazione! perché se il guru non si adatta alle loro condizioni e convincimenti, allora diventa incompetente ai loro occhi. Ma è proprio il guru che ci insegna ad agire secondo le nostre convinzioni con franchezza e chiarezza mentale, ad allenarci ad essere aperti, a realizzare la nostra vera natura e, tutto ciò avviene proprio quando siete uno studente e un discepolo. Se non comprendete questo allora non potete affermare di essere un discepolo. Pertanto, come dice Paramahamsaji, tra guru e discepolo, la vita deve essere un libro aperto, senza veli. Potete chiudere il vostro libro di vita con gli altri, ma non con il guru.

 

Swami Niranjananda, Ganga Darshan 15 maggio 1996, Yoga Magazine, luglio 1996

Insegnamento ed esperienza

La Bihar School of Yoga ha interrotto tutti i programmi di formazione insegnanti che aveva a Ganga Darshan. Per noi questi programmi hanno fatto parte del primo capitolo dello yoga, che era la propagazione dello yoga. La Bihar School ha diffuso lo yoga per 50 anni e ha avuto i suoi programmi standard che venivano condotti anno dopo anno nello stesso modo, che si trattasse di formazione insegnanti, di programmi di aggiornamento per insegnanti, di approfondimenti sulla gestione della salute o qualsiasi altro corso. Dopo il 2013, si è capito che l’era della propagazione era conclusa. Ci sono migliaia e migliaia di insegnanti di yoga in tutto il mondo, in ogni città e villaggio.

Ho pensato, ‘Se tutti diventeranno insegnanti di yoga chi saranno gli studenti?”. Così abbiamo smesso di condurre tutti i programmi di formazione.

Come insegnanti ne sapete abbastanza per insegnare, ma non avete abbastanza esperienza. Quando arrivammo in ashram, Sri Swami Satyananda, il nostro Guru, ci insegnò lo yoga, ma la sua intenzione non era quella di fare di noi degli insegnanti di yoga. E ciò era anche molto lontano dai nostri pensieri. Lui ci insegnò lo yoga in modo da poterlo sperimentare, e ci indicò tutti gli aspetti dello yoga. La prima generazione di insegnanti propagò lo yoga originale mentre, in seguito, i successivi insegnanti indicarono una sorta di yoga limitato.

Yoga limitato

Cosa intendo per limitato o circoscritto? Qual è la vostra formazione, che insegnamenti vi sono stati impartiti? Alcune asana, non tutte, incluse quelle che non riuscite ad eseguire perfettamente; alcuni pranayama, non la serie completa di pranayama, ma i pochi importanti; alcuni mudra e bandha, yoga nidra, e forse due o tre pratiche di pratyahara e dharana, come ajapa japa o antar mouna. Oltre a ciò, non ci sono altre tecniche da apprendere per un insegnante di yoga. Quindi, come insegnanti, voi state rappresentando circa l’uno per cento dello yoga! Vi sto dicendo questo affinché voi capiate che l’insegnamento è un aspetto molto limitato dello yoga. Non potrete insegnare più di alcune asana, alcuni pranayama, alcune tecniche di rilassamento e alcune tecniche di concentrazione. Questo è quello che avete imparato come insegnanti ed è questo che insegnerete: e va molto bene.

Il vostro percorso sul sentiero dello yoga, tuttavia, non dovrebbe fermarsi dopo essere diventati insegnanti di dieci asana, due pranayama, una tecnica di rilassamento e tre di meditazione. Dovete intraprendere il viaggio di conoscenza e scoperta di voi stessi, e questo accadrà quando porterete e sperimenterete lo yoga nella vostra vita di tutti i giorni , quando esso diverrà il vostro stile di vita, e quando dimenticherete ogni forma di benefits dell’insegnamento – quelli economici, che derivano dall’avere allievi. Se avere questi benefits è il vostro scopo, le 10-15 pratiche che conoscete saranno abbastanza! Ma se, invece, sperimentare lo yoga è l’obiettivo, allora anche dopo il corso di formazione per insegnanti e dopo i vostri stessi corsi in cui siete voi ad insegnare, dovreste continuare ad esplorare lo yoga, a sperimentare lo yoga come un sadhaka, un aspirante spirituale.

Yoga Chakra per il sadhaka

Quanto detto non farà parte del vostro insegnamento, ma sarà parte del vostro personale impegno a sperimentare lo yoga e approfondire la vostra conoscenza dello yoga. A partire da quest’anno, tutto il sistema del Bihar Yoga, tutto il programma dei corsi, tutta la metodologia relativa alla formazione e all’insegnamento dello yoga cambierà. Dal 2016, ogni corso e ogni programma saranno nuovi e questo rappresenta un passo avanti imprescindibile dopo gli ultimi 50 anni.

Questo sistema prevede il Progressive Yoga Vidya Training (PYVT) della durata di un mese. Gli insegnati senior di yoga, che hanno insegnato cioè negli ultimi 30-40 anni, vi hanno partecipato e hanno tratto molto beneficio nel riconnettersi con l’esperienza yogica. Allo stesso modo, per approfondire la comprensione del sistema Bihar, è stato introdotto il concetto di Yoga Chakra, il sistema yoga così come sviluppato da Sri Swami Satyananda. Lo Yoga Chakra comprende sei yoga – tre dei quali sono pratiche, e tre che ne sono espressione. La sequenza di queste pratiche prevede l’approfondimento dapprima dell’hatha yoga, poi del raja yoga, e infine del kriya yoga.

L’Hatha yoga è per il corpo, il raja yoga per la mente e il kriya yoga per un risveglio speciale. Corpo, mente e spirito sono coinvolti in questi tre yoga. Questi vi permetteranno di esplorare voi stessi e di trovare l’equilibrio dentro di voi; vi consentiranno di prendere coscienza e di risvegliare il potenziale dormiente e prana shakti che risiedono in voi; vi renderanno consapevoli del processo di trasformazione che vivrete applicando nella vostra vita lo yoga che ci è stato tramandato. La sequenza non è casuale: hatha yoga, raja yoga e kriya yoga rappresentano, rispettivamente, disciplina fisica, mentale e spirituale.

L’espressione di questi tre yoga avviene col karma yoga, col jnana yoga, e col bhakti yoga. Sono questi i sei yoga che costituiscono lo Yoga Chakra, ovvero gli insegnamenti di Sri Swami Satyananda, il nostro Guru. E ora ci stiamo impegniamo ancor di più a seguire questi insegnamenti di Sri Swamiji e a sperimentare sinceramente lo yoga. L’attenzione non sarà più sulla formazione. La formazione sarà data in altri luoghi, da insegnanti seri e impegnati. In Munger, la formazione degli insegnanti è finita perché ci stiamo rivolgendo e incamminando verso un altro livello di esperienza yogica.

Swami Niranjanananda Saraswati,

25 settembre 2016, Ganga Darshan, Munger, con gli insegnanti dell’Atmadarshan Yoga Ashram, Bangalore, Yoga Magazine novembre, 2017

Gli scopi della Disciplina

Disciplina è il termine meno compreso al mondo. Lo scopo della disciplina è semplicemente quello di essere capaci di guidare le espressioni della mente.

Sappiamo come funziona la mente. Sappiamo che può essere facilmente distratta, che é soggetta ad attrazione e repulsione, che ha idee, emozioni, convinzioni e credenze molto forti. Sappiamo che é soggetta ai gunas (sattwa, rajas e tamas) e che quando é influenzata solo dal sé stessa, funziona in modo irregolare, senza chiarezza. Il ruolo della disciplina é quello di condizionare la mente di modo che sia connessa con positività e creatività.

Normalmente potremmo desiderare di diventare positivi e creativi, ma il nostro precondizionamento mentale non ce lo consente. Ci sono troppe distrazioni; si viene a creare una continua lotta contro noi stessi. Disciplinare noi stessi significa scegliere di incoraggiare e supportare la nostra pacifica natura interiore, piuttosto che la natura avida e bramosa che utilizziamo abitualmente nelle nostre interazioni.

La Disciplina può essere definita come l’abilita di osservare la mente e renderla calma e stabile. Ma per iniziare, per diventare sufficientemente sensibili da essere in grado di percepire il comportamento della nostra mente e realizzarne la natura, dobbiamo seguire discipline imposte dall’esterno. Perché? Perché queste discipline creano finalmente un ambiente favorevole all’interno della nostra personalità.

Mouna é una disciplina regolare nell’ambito della vita dell’ Ashram. Mouna ha un significato molto semplice – silenzio- ma all’inizio é molto difficile da praticare. Finché la mente non pratica mouna, finché continua il chiacchiericcio interno, siamo costretti a dialogare con noi stessi. Ma quando la mente diventa rilassata e quieta, allora mouna diventa una pratica naturale, spontanea e facile, e noi incominciamo ad osservare la natura agitata della mente dal nostro centro di pace. Questo é un esempio di come una condizione esterna imposta può aiutare a migliorare la qualitá della nostra auto-percezione e comprensione, in modo da consentirci di gestire la mente.

Da noi dipenderà come utilizzeremo la disciplina, se questa potrà esserci aiuto o di ostacolo, e quanto lontano progrediremo su questo percorso. Tuttavia, lo scopo di ogni disciplina Yogica é quello di farci comprendere la natura, le attitudini e il comportamento della mente. Essere soggetti all’influenza della mente fa parte del nostro normale stato di comportamento, ma quando diventiamo capaci di dirigere la mente secondo i nostri desideri e le nostre scelte, noi stiamo praticando disciplina, e questo ci porterà verso i sottili insegnamenti dello Yoga.

Durante la nostra vita, noi facciamo ciò che la mente ci chiede, guidati da attrazioni, repulsioni, saggezza e ignoranza, maturità o immaturità. Ma il seguire semplicemente la natura della mente conduce a distrazione e dispersione. Chi é stato capace di controllare e guidare la mente, sostiene che la disciplina é importante per richiamare pace e soddisfazione interiore, così come la disciplina é necessaria per esprimere creatività e saggezza.

Da questo punto di vista, “disciplina” semplicemente rappresenta un modo per gestire la mente. Negli yoga sutra di Patanjali, il primo sutra é noto con il nome di Atha yogah anushasana, che significa “Ora, la sottile disciplina dello yoga.” Questo sutra fornisce le istruzioni proposte dallo yoga per raggiungere l’abilità di osservare e dirigere la mente con saggezza, conoscenza e comprensione.

Infine, disciplina é espressione di emozioni e attitudini armonizzate in una personalità bilanciata.

Per raggiungere questa condizione dobbiamo partire da uno stile di vita regolare e da un’abitudine mentale regolare. Dobbiamo capire cosa é appropriato o inappropriato per il nostro sviluppo e crescita e per l’ambiente in cui viviamo. Quindi potremo migliorare l’espressione della nostra personalità, delle nostre interazioni e del nostro comportamento.

Perché la disciplina é importante per avere successo nella vita?

Se volete avere successo nella vita, dovete adattare la vostra personalitá in modo da eccellere nella situazione e nell’ambiente in cui vi trovate. Se volete fare buona musica tramite uno strumento a corde, dovrete prima accordarlo. Se volete ottenere un buon suono da un tamburo, dovete mettere in adeguata tensione la membrana. Se volete avere successo nella vita, dovete concentrare voi stessi verso il raggiungimento dei vostri obiettivi. Questo concentrazione degli sforzi é la disciplina.

Una fine disciplina non é qualcosa imposta dall’esterno. Imposizioni esterne creano una routine, non una disciplina. Routine giornaliera e disciplina sono due cose diverse. La disciplina si esprime nel modo in cui pensiamo – come pensi, cosa pensi, cosa ritieni negativo o positivo costruttivo o dannoso. Si esprime in ciò che diciamo e in come lo diciamo. Si esprime nelle azioni, nel comportamento, in tutte le dimensioni della vita.

Lo scopo della disciplina é quello di condurvi verso sanyam, dove disciplina e autocontrollo diventano bilanciati e spontanei. Disciplina e sanyam sono l’inizzo ed il raggiungimento dello stesso principio. Sanyam incomincia con la disciplina, specialmente con lo sforzo di guidare le vostre emozioni e le espressioni di modo che siano positive, creative e costruttive.

Un semplice esempio é quando dobbiamo vivere e lavorare con altre persone. Ciascuno può avere lo stesso scopo e la stessa focalizzazione, ma nonostante tutto ci potranno essere conflitti, differenze di interessi e disaccordo. Qual è la priorità qui? La visione che abbiamo in comune o la relazione personale che può infiammarsi e placarsi in un istante? Usualmente l’ interazione personale prende il sopravvento ed una fiammata momentanea può indurci ad odiare un’altra persona per periodi di tempo anche lunghi. L’interazione personale prende il sopravvento su scopi e visione condivisi e continua ad influenzare il nostro comportamento.

Se ciascuno di noi percuote il suo proprio tamburo e suona la sua propria tromba senza pensare al ritmo ed all’armonia complessivi, che razza di confusione creeremo? Ma se suoniamo in accordo con tutti gli altri, creeremo una sinfonia bellissima e molto potente. La creazione di questa sinfonia é lo scopo della disciplina – nel pensiero, nell’attitudine, nelle credenze, nell’azione, nella partecipazione, nell’essere felici, ottimisti e dinamici. Queste sono le sinfonie della vita.

Ad esempio, se rompete le regole mentre risiedete in Ashram, non create nessuna differenza sull’ambiente dell’Ashram, perché nessuna persona crea l’ambiente dell’Ashram. Tuttavia, l’ambiente può fare la differenza per voi. Se non rispettate le regole, significa che non state utilizzando il vostro tempo per l’addestramento. In realtà questo comportamento mostra non un mancato rispetto delle regole ma una mancanza di rispetto verso voi stessi, una mancanza di sicurezza e di fede in voi stessi. Ciò succede perché vi manca la percezione necessaria per vedere la natura del processo. Quindi chi é il perdente?

Se la mancanza di auto-percezione rimane, non avrete successo, non importa chi siete o cosa fate, perché vi manca fiducia nella forza della vostra mente. Ma voi avete questa forza, quindi perché non avere fiducia in essa? Dal momento in cui incominciate a credere in voi stessi, vedrete una grande trasformazione compiersi nella vostra vita. Credete in voi stessi, credete in ciò che fate. Credete in ciò che sostenete se volete essere felici ed avere successo nella vita.

Ad ogni modo, chiariamo ulteriormente quanto esposto: ogni espressione della personalitá e del comportamento, quando disciplinata, diventa più semplice, costruttiva e bella. Trascurare il concetto di sanyam o atocontrollo porta ad una debole forza di volontà, ad una mente non chiara e alla mancanza di forza interiore. Quando invece avete sanyam, siete liberi, sperimentate gioia, felicità, generosità e ciò migliorerà anche le altre persone.

Swami Niranjananda Saraswati – Printed in YOGA Vol. 4, Issue 11 (November 2005)

Perché sperimentiamo la sofferenza

Ognuno di noi ha un fato, un destino. Lo puoi chiamare in modi differenti ma esso è la base di tutto il dolore e il piacere che dobbiamo subire. E’ responsabile della povertà o della ricchezza, della speranza o della disperazione. Nessuno lotta per la tristezza, la miseria o il dolore. Nessuno fa sforzi per vivere in povertà o malattia. Tutti si impegnano per ottenere una vita felice, sana e prospera, eppure non riescono ad ottenerla. Perché?

Questo dimostra che c’è qualcosa oltre gli sforzi umani che si potrebbe chiamare prarabdha karma, il karma che determina la vita presente. Il prarabdha karma o destino dipende dal purushartha, gli sforzi personali? Questa è sia la mia domanda che la mia risposta. I risultati dell’uomo sono il risultato del suo destino o purushartha? I nostri veggenti dicono che quando viene ricevuta la grazia di Dio non c’è bisogno di purushartha.

Il destino e purushartha sono entrambi inutili di fronte alla grazia di Dio. Ricevere quella grazia, dicono i nostri veggenti, richiede completa fiducia in Dio.

Lascia che la tua fede in Dio sia così profonda da immergerti completamente in lui in modo tale che il dolore si trasformi in felicità. La disperazione scompare e arriva la speranza.

La tristezza e il dolore sono come il giorno e la notte, vanno e vengono, cambiano continuamente la loro posizione come una ruota che gira. Questo è un dato di fatto. Quindi lascia che ci siano cambiamenti nella tua vita per sperimentare la grazia di Dio, l’ultima grazia divina. Ognuno di noi deve cercare di ottenerla.

La grazia divina è la risposta finale a tutti i nostri problemi. E’ per ottenere la grazia divina che ti chiedo di venire qui. A Rikhia ho ricevuto molte cose, potrei non essere in grado di dirti che cosa ho e come li ho ottenuti ma ti posso garantire che questo è un ottimo posto. Puoi passare qui solo quattro o cinque giorni e se riesci a immergerti nel nome di Dio, se la tua mente può centrarsi su di Lui, allora saprai sicuramente che cosa ho ottenuto qui e come l’ho ottenuto.

Yoga Magazine – gennaio 2008 – Swami Satyananda Saraswati

Spontaneità attraverso il condizionamento

Una delle rare riserve sullo yoga è che esso opera delle forme di condizionamento a livello muscolare, nervoso e mentale fino al punto di ricondizionare i livelli inconsci della psiche. Per ignoranza o non competenza, taluni sostengono che lo yoga priva l’adepto della spontaneità. Per codesti, la spontaneità è sinonimo di libertà, e l’eliminazione dei condizionamenti diviene il mezzo per la liberazione. L’obiettivo finale dello yoga è quello di trascendere i vecchi condizionamenti e di ottenere una libertà completa che nasce da un’accettazione cosciente e volontaria di nuovi condizionamenti.

Ogni condizionamento sociale è considerato come una restrizione alla nostra libertà di azione. Un esempio è l’animale selvatico che vive e si muove in natura istintivamente. Quando si sente stanco, troverà un posto tranquillo e ben protetto dove dormire senza preoccuparsi del tempo. L’uomo, invece, può solo dormire in tempi più o meno stabiliti e regolati da convenzioni sociali. Quando l’animale ha fame, cercherà del cibo da mangiare. In tal senso non è possibile paragonare la completa libertà dell’aquila in volo e il contabile chiuso nel suo ufficio, stretto tra la sua scrivania e la sua sedia, a far di numero tutto l’anno.

Condizionamento dell’uomo

Yoga è una disciplina umana perché nessun animale può essere uno yogi! L’animale è libero grazie al condizionamento stabilito dalla specie che è un comportamento istintivo. L’uomo viene al mondo con un minimo di condizionamento e deve imparare tutto. Deve imparare a regolare l’appetito per adattarsi a determinati orari, a dormire in certi momenti che, invece, non sono necessari per l’animale.

Mentre cresce, l’uomo è poi condizionato dal suo gruppo sociale che controlla modo di vivere, abitudini e persino i suoi pensieri. La scuola è il più grande centro di condizionamento e, come animale sociale, deve regolare il suo comportamento in base alle regole scolastiche. Deve diventare obbediente e frequentare le classi, quando invece vorrebbe arrampicarsi sugli alberi o giocare con i suoi amici.

Successivamente, sarà condizionato dalla professione attraverso cui svolge un ruolo nella società. Questo ruolo influenzerà e condizionerà il suo atteggiamento e le sue azioni. La sua libertà, il suo comportamento spontaneo sono svaniti.

E lo yoga?

Poi viene lo yoga, una disciplina composta da numerose tecniche, che porta più condizionamenti! Con una pratica lenta e paziente, il corpo è condizionato dalle asana, che richiedono stabilità e staticità quando magari vorrebbe muoversi; dal pranayama, mentre il respiro vorrebbe manifestarsi liberamente, senza essere controllato; poi la mente che desidera associazioni libere, vuole imbattersi nella fantasia e che ora è, invece, costretta a concentrarsi su un semplice oggetto scelto. La meditazione e la sua sequenza di stati psicofisiologici costituiscono un metodo di condizionamento psichico – anche la mente inconscia è controllata e gestita.

Dov’è la spontaneità in tutto questo? Perché aggiungere un condizionamento a quello che è già imposto dal mondo moderno, perpetuando una regolamentazione iniziata con il nostro primo vagito su questo pianeta? Gli Yogi affermano che la vera spontaneità umana si verifica attraverso il condizionamento prescelto.

Il condizionamento esterno che sopprime la nostra vera natura e personalità impedisce il nostro progresso. La vera libertà umana consiste nella scelta del nostro condizionamento, con obiettivi di spontaneità e libertà. Supponiamo, ad esempio, che un uomo, che non abbia mai sciato prima, si metta sugli sci e vada a sciare. Il suo comportamento sarà perfettamente spontaneo, ma cadrà tante volte! Confrontate ora quell’uomo con uno sciatore provetto che, invece, farà automaticamente ciò che è necessario per gestirsi sulla neve. Ha la massima libertà, ma solo attraverso un paziente e lungo condizionamento. Ogni posizione, ogni movimento muscolare è stato ripetuto parecchie volte, così che il suo corpo sia ora in grado di reagire automaticamente e immediatamente a qualsiasi circostanza. In modo simile, lo yoga crea la libertà attraverso il condizionamento yogico.

Un altro esempio di comportamento spontaneo è quello di mettere qualcuno che non ha mai suonato davanti a un pianoforte e vedere come suona! In alternativa, una persona che ha addestrato le sue dita per anni, avrà la capacità di creare una musica stupenda. Il condizionamento accettato diventa quindi uno strumento ineguagliabile di libertà.

In termini yogici, l’adepto ha insegnato al suo corpo ad accettare le asana e a circoscrivere le tensioni inconsce per dissolverle. Egli controlla il suo respiro e la mente diventando forte e libero. Qual è la differenza tra la mente disciplinata e concentrata di uno Yogi e la mente irrequieta, turbolenta di un’altra persona? La stessa che passa tra un laser e una torcia ordinaria! Entrambi forniscono una luce proiettata, ma il laser è più potente e può perforare anche il metallo!

In maniera simile, il corpo e la psiche di uno yogi acquisiscono poteri diversi, capacità speciali che gli consentono un maggiore range d’azione e una maggiore libertà. Man mano che la sua coscienza si espande, l’uomo cessa di essere solo un’espressione individuale circoscritta da tempo e spazio e diventa gradualmente più integrato nella vita cosmica.

Andre Van Lysebeth, Belgio

per gentile concessione di ‘Yoga Revue’ Belgio, pubblicato da Yoga Magazine n. aprile 1981

Il Raja Yoga comportamentale

Raja Yoga non è solo pratica ed esperienza. Voi praticate yama, niyama, asana, pranayama, pratyahara, dharana e sperate di sperimentare dhyana e samadhi. Ma quale è lo scopo di queste pratiche? Entrare nello stato di meditazione o in samadhi oppure il progresso della mente? Meditazione e samadhi non costituiscono il risultato delle pratiche come la gente pensa. Anzi, bisognerebbe rimuovere la parola “meditazione” dal vostro vocabolario dato che induce ad una errata comprensione.

Quando guardate il sistema del Raja Yoga, venite a conoscenza di tecniche e di potenziali esperienze, e il risultato di queste tecniche ed esperienze è l’equilibrio della mente.

Questo è lo scopo del Raja Yoga. Pertanto, cerchiamo di aspirare a questo obiettivo. Se possiamo farlo, allora diventeremo degli Yogi.

Chitta vritti nirodhah è l’obiettivo, e gli strumenti sono i sei angas: yama, niyama, asana, pranayama, pratyahara e dharana che conducono agli ultimi due angas, dhyana e samadhi, che sono esperienze. L’approfondimento di queste esperienze comporta una modifica del proprio comportamento: quando ci si connette con l’armonia e la gioia tutto cambia sia nelle interazioni sia nei rapporti. Questo è l’esito comportamentale del Raja Yoga come attestano gli Yoga Sutra (1:33):

Maitreekarunaamuditopekshaanaam sukhaduhkhapunyaapunyavishayaanaam Bhaavanaatashchittaprasaadanam.

“se coltiviamo l’attitudine alla benevolenza, alla compassione, all’appagamento e all’equanimità, quando ci si relaziona con la gioia e col dolore, con le cose buone e con quelle cattive, la mente è in pace”.

4 concetti sono affermati in questo sutra.

Il primo è provare gioia nei confronti di coloro che sono felici. Quando incontrate o vedete qualcuno che è felice ne siete automaticamente attratti: “Oh, quella persona è veramente felice, mi piace!”. Anche se non le avete mai parlato, la sua felicità vi ha motivato a dire cose belle su di lei. Se quella persona avesse avuto invece il viso accigliato, avreste pensato: “Quella persona è tesa. Non credo di aver voglia di parlarci. “C’è una tendenza naturale ad essere attratti dalla felicità e a volerla condividere. E’ questo ciò che asserisce questo sutra: sukha e maitri, gioia e benevolenza, vanno insieme.

Il secondo è riconoscere la sofferenza, dukha, e sviluppare l’attitudine della mente verso la sofferenza che è la compassione. Questa attitudine vi motiverà ad agire in un modo che sarà di reale aiuto e supporto per gli altri. Non si tratta né di simpatia nel senso di patire insieme o condividere la stessa situazione emotiva, né di empatia ovvero immedesimazione e identificazione con la realtà dell’altro. E’ compassione, e la compassione è cosa diversa: significa che siete impegnati ad aiutare gli altri a superare le loro difficoltà. Non fate un “servizio di ascolto” dicendo “povero, mi dispiace!”, perché questo è simpatia. Se poi sentite la sofferenza altrui, come se fosse trasferita in voi, si parla di empatia: voi provate esattamente la condizione dell’altro. Ma poi come farete ad eliminare quelle impressioni di sofferenza? Sarà molto difficile. Per questo motivo, lo yoga non utilizza alcuna parola che indichino simpatia ed empatia. La parola utilizzata è karuna, e il karuna, nel suo significato più ampio, è fare, operare saggiamente per aiutare a contenere, alleviare la sofferenza altrui. La qualità da coltivare è, dunque, la compassione.

Il terzo concetto è essere felici di incontrare e conoscere chi è onesto, retto perché significa che la vostra natura è positiva. C’è un’energia magnetica intorno a tali persone. E’ la stessa energia che si percepiva nell’ashram di Swami Sivananda e che influenzava chiunque ancor prima che entrasse. La gente, infatti, iniziava a sentire un cambiamento nel proprio stato mentale ed emotivo, sentendosi come sollevata. Coloro che andavano ad ascoltare i darshan di Sri Swamiji, sentivano il loro cuore battere velocemente: il boom, il boom, il boom, il boom, il boom. Questa sensazione è la combinazione di punya e mudita, bontà e gioia; dalla bontà emerge gioia interiore.

Il quarto è ignorare le cattive persone. C’è chi ha una sorta conflitto etico con questa affermazione: “come possiamo ignorarle? dovremmo cercare di aiutarle, di migliorarle”.

Lo Yoga non crede nel riabilitare il mondo esterno; lo yoga crede nella gestione del mondo interiore. Se volete riabilitare qualcuno, questa è una vostra inclinazione, non dello yoga.

L’attitudine di un cane che ringhia è di appunto ringhiare. Il postino va a consegnare lettere mentre il cane continua a ringhiare, così prende precauzioni: ignora il cane. Questo è ciò che si intende qui: ignorate. Tutti i Maestri hanno ignorato coloro che gli “abbaiavano” dietro. C’è un detto in hindi in tal senso: Hathi chale bajaar, kutta bhounke hajaar: “un elefante cammina verso il mercato e centinaia di cani gli abbaiano intorno, l’elefante non se ne preoccupa”. L’elefante li ignorerà. Un altro cane può, infatti, capire cosa si stanno dicendo gli altri cani poiché comunica con il loro stesso linguaggio. Khag jaane khag ki bhasha: “Solo gli uccelli conoscono la lingua degli uccelli. Solo i cani conoscono la lingua dei cani”. Se un cane ringhia e voi reagite significa che voi stessi siete un cane perché comprendete il suo linguaggio.

Se reagite a coloro che sono inclini al male, sarete voi ad esserne alterati. L’intenzione può essere buona, ma l’attitudine di chi vi è di fronte non lo è. La vostra bontà non è nulla rispetto alla cattiveria dell’altra persona. La vostra dolcezza non è abbastanza forte per affrontare la durezza dei malvagi.

Se volete controllare un elefante dovrete applicare una forza ben maggiore di quella dell’elefante. Pertanto, se volete cambiare queste persone, dovrete essere dieci volte più forti per influenzarli in modo positivo. Se siete al loro stesso livello, non ne avrete la possibilità. Loro hanno la spada e voi un fiore. Chi vincerà? La spada vincerà, a meno che voi non siate dieci volte più forti.

Il senso è che per contrastare qualcosa, è necessario essere più forti di quel qualcosa. Questa forza può essere coltivata con input positivi. Il sutra è indicativo. Se riuscite a coltivare e a rafforzare uno stato mentale positivo, un atteggiamento positivo, i comportamenti esterni non dovranno preoccuparvi; la risposta appropriata emergerà naturalmente. Così, se incrocerete un serpente, lo eviterete. Ugualmente eviterete un delinquente. In qualsiasi tipo di situazione difficile, dannosa o rischiosa, la risposta appropriata e naturale sarà evitare il pericolo ed essere salvi.

Molti pensano che, per essere spirituali, occorre aiutare tutti, ma si rischia di buttare al vento il buon senso! I malvagi sono pericolosi come il serpente nell’erba e non avete la forza per contrastarli: perciò, evitateli.

Ecco, la malvagità rappresenta la durezza della vita. È come la patata cruda, non si può mangiare. Bisogna prima bollirla e renderla morbida, e poi la si potrà mangiare. Allo stesso modo, non c’è alcun modo per stemperare e ammorbidire la durezza mentale, perché non siete abbastanza forti per affrontare gli aspetti perversi della mente. Non riuscite nemmeno ad affrontare la durezza e gli stati negativi della vostra mente, figuratevi quelli di un’altra persona!

Pertanto, concentratevi unicamente sul coltivare il positivo dentro di voi; mantenete il vostro equilibrio, siate osservatori e tenete sotto controllo la mente. Questo è Raja Yoga.

Swami Niranjanananda Saraswati, 26 Ottobre 2016, Ganga Darshan, Munger

Raja Yoga Training – Modulo 1 (Estratto),tratto da Yoga Magazine, febbraio 2017

Gli scopi della Disciplina

Disciplina é il termine meno compreso al mondo. Lo scopo della disciplina é semplicemente quello di essere capaci di guidare le espressioni della mente.

Sappiamo come funziona la mente. Sappiamo che può essere facilmente distratta, che é soggetta ad attrazione e repulsione, che ha idee, emozioni, convinzioni e credenze molto forti. Sappiamo che é soggetta ai gunas (sattwa, rajas e tamas) e che quando é influenzata dal solo dal sé stessa, funziona in modo irregolare, senza chiarezza. Il ruolo della disciplina é quello di condizionare la mente di modo che sia connessa con positività e creatività.

Normalmente noi potremmo desiderare di diventare positivi e creativi, ma il nostro precondizionamento mentale non ce lo consente. Ci sono troppe distrazioni; si viene a creare una continua lotta contro noi stessi. Disciplinare noi stessi significa scegliere di incoraggiare e supportare la nostra pacifica natura interiore, piuttosto che la natura avida e bramosa che utilizziamo abitualmente nelle nostre interazioni.

La Disciplina può essere definita come l’abilita di osservare la mente e renderla calma e stabile. Ma per iniziare, per diventare sufficientemente sensibili da essere in grado di percepire il comportamento della nostra mente e realizzarne la natura, dobbiamo seguire discipline imposte dall’esterno. Perché? Perché queste discipline creano finalmente un ambiente favorevole all’interno della nostra personalità.

Mouna é una disciplina regolare nell’ambito della vita dell’ Ashram. Mouna ha un significato molto semplice – silenzio- ma all’inizio é molto difficile da praticare. Finché la mente non pratica mouna, finché continua il chiacchiericcio interno, siamo costretti a dialogare con noi stessi. Ma quando la mente diventa rilassata e quieta, allora mouna diventa una pratica naturale, spontanea e facile, e noi incominciamo ad osservare la natura agitata della mente dal nostro centro di pace. Questo é un esempio di come una condizione esterna imposta può aiutare a migliorare la qualitá della nostra auto-percezione e comprensione, in modo da consentirci di gestire la mente.

Da noi dipenderà come utilizzeremo la disciplina, se questa potrà esserci aiuto o di ostacolo, e quanto lontano progrediremo su questo percorso. Tuttavia, lo scopo di ogni disciplina Yogica é quello di farci comprendere la natura, le attitudini e il comportamento della mente. Essere soggetti all’influenza della mente fa parte del nostro normale stato di comportamento, ma quando diventiamo capaci di dirigere la mente secondo i nostri desideri e le nostre scelte, noi stiamo praticando disciplina, e quesrto ci porterà verso i sottili insegnamenti dello Yoga.

Durante la nostra vita, noi facciamo ciò che la mente ci chiede, guidati da attrazioni, repulsioni, saggezza e ignoranza, maturità o immaturità. Ma il seguire semplicemente la natura della mente conduce a distrazione e dispersione. Chi é stato capace di controllare e guidare la mente, sostiene che la disciplina é importante per richiamare pace e soddisfazione interiore, così come la disciplina é necessaria per esprimere creatività e saggezza.

Da questo punto di vista, “disciplina” semplicemente rappresenta un modo per gestire la mente. Negli yoga sutra di Patanjali, il primo sutra é noto con il nome di Atha yogah anushasana, che significa “Ora, la sottile disciplina dello yoga.” Questo sutra fornisce le istruzioni proposte dallo yoga per raggiungere l’abilità di osservare e dirigere la mente con saggezza, conoscenza e comprensione.

Infine, disciplina é espressione di emozioni e attitudini armonizzate in una personalità bilanciata.

Per raggiungere questa condizione dobbiamo partire da uno stile di vita regolare e da un’abitudine mentale regolare. Dobbiamo capire cosa é appropriato o inappropriato per il nostro sviluppo e crescita e per l’ambiente in cui viviamo. Quindi potremo migliorare l’espressione della nostra personalità, delle nostre interazioni e del nostro comportamento.

Perché la disciplina é importante per avere successo nella vita?

Se volete avere successo nella vita, dovete adattare la vostra personalitá in modo da eccellere nella situazione e nell’ambiente in cui vi trovate. Se volete fare buona musica tramite uno strumento a corde, dovrete prima accordarlo. Se volete ottenere un buon suono da un tamburo, dovete mettere in adeguata tensione la membrana. Se volete avere successo nella vita, dovete concentrare voi stessi verso il raggiungimento dei vostri obiettivi. Questo concentrazione degli sforzi é la disciplina.

Una fine disciplina non é qualcosa imposta dall’esterno. Imposizioni esterne creano una routine, non una disciplina. Routine giornaliera e disciplina sono due cose diverse. La disciplina si esprime nel modo in cui pensiamo – come pensi, cosa pensi, cosa ritieni negativo o positivo costruttivo o dannoso. Si esprime in ciò che diciamo e in come lo diciamo. Si esprime nelle azioni, nel comportamento, in tutte le dimensioni della vita.

Lo scopo della disciplina é quello di condurvi verso sanyam, dove disciplina e autocontrollo diventano bilanciati e spontanei. Disciplina e sanyam sono l’inizio ed il raggiungimento dello stesso principio. Sanyam incomincia con la disciplina, specialmente con lo sforzo di guidare le vostre emozioni e le espressioni di modo che siano positive, creative e costruttive.

Un semplice esempio é quando dobbiamo vivere e lavorare con altre persone. Ciascuno può avere lo stesso scopo e la stessa focalizzazione, ma nonostante tutto ci potranno essere conflitti, differenze di interessi e disaccordo. Qual è la priorità qui? La visione che abbiamo in comune o la relazione personale che può infiammarsi e placarsi in un istante? Usualmente l’ interazione personale prende il sopravvento ed una fiammata momentanea può indurci ad odiare un’altra persona per periodi di tempo anche lunghi. L’interazione personale prende il sopravvento su scopi e visione condivisi e continua ad influenzare il nostro comportamento.

Se ciascuno di noi percuote il suo proprio tamburo e suona la sua propria tromba senza pensare al ritmo ed all’armonia complessivi, che razza di confusione creeremo? Ma se suoniamo in accordo con tutti gli altri, creeremo una sinfonia bellissima e molto potente. La creazione di questa sinfonia é lo scopo della disciplina – nel pensiero, nell’attitudine, nelle credenze, nell’azione, nella partecipazione, nell’essere felici, ottimisti e dinamici. Queste sono le sinfonie della vita.

Ad esempio, se rompete le regole mentre risiedete in Ashram, non create nessuna differenza sull’ambiente dell’Ashram, perché nessuna persona crea l’ambiente dell’Ashram. Tuttavia, l’ambiente può fare la differenza per voi. Se non rispettate le regole, significa che non state utilizzando il vostro tempo per l’addestramento. In realtà questo comportamento mostra non una mancato rispetto delle regole ma una mancanza di rispetto verso voi stessi, una mancanza di sicurezza e di fede in voi stessi. Ciò succede perché vi manca la percezione necessaria per vedere la natura del processo. Quindi chi é il perdente? Se la mancanza di auto-percezione rimane, non avrete successo, non importa chi siete o cosa fate, perché vi manca fiducia nella forza della vostra mente. Ma voi avete questa forza, quindi perché non avere fiducia in essa? Dal momento in cui incominciate a credere in voi stessi, vedrete una grande trasformazione compiersi nella vostra vita. Credete in voi stessi, credete in ciò che fate. Credete in ciò che sostenete se volete essere felici ed avere successo nella vita. Ad ogni modo, chiariamo ulteriormente quanto esposto: ogni espressione della personalitá e del comportamento, quando disciplinata, diventa più semplice, costruttiva e bella. Trascurare il concetto di sanyam o autocontrollo porta ad una debole forza di volontà, ad una mente non chiara e alla mancanza di forza interiore. Quando invece avete sanyam, siete liberi, sperimentate gioia, felicità, generosità e ciò migliorerà anche le altre persone.

di Swami Niranjananda

Printed in YOGA Vol. 4, Issue 11 (November 2005)